24 juni
2015

Orrefors glasbruk grundades 1898, och de första åren tillverkades mest enkelt hushållsglas såsom flaskor, burkar, bläckhorn och fönsterglas. Tjugo år senare hade hyttan förvandlats till ett av Sveriges mest kreativa glasbruk. Hur hade detta gått till?

Förändringen inleddes 1913, då konsul Johan Ekman i Göteborg köpte Orrefors bruk för att komma åt företagets skogsarealer. Att han samtidigt blev ägare till ett glasbruk gjorde honom närmast bekymrad. »Jag har fått ett litet glasbruk på halsen...« skrev han till sin vän Albert Ahlin, som då var chef vid Ekmans cellulosa-fabrik i Småland.

Ahlin fick ta hand om glasbruket, och inom ett år hade han värvat en av Kostas bästa glasblåsare – Knut Bergqvist – till Orrefors. Han anställde också glasmålaren och etsaren Heinrich Wollman samt den skicklige glasgravören Gustaf Abels. Även de rekryterades från det anrika glasbruket Kosta, som låg endast några mil bortom skogen.

Orrefors satsade nu på servisglas och konstglas, först i form av slipad kristall och överfångsglas som påminde om Emile Gallés formgivning, men konsul Ekman i Göteborg ville få fram något helt nytt. 1916 lyckades mästerblåsaren Knut Bergqvist utveckla en ny teknik, där dekoren är innesluten i glaset. Nyheten fick heta graal.

Samma år anställdes konstmålaren Simon Gate som formgivare och 1917 kom den mer modernistiske målaren Edward Hald. Tillsammans med mästarna i hyttan förnyade dessa två konstnärer produktionen och deras märkliga graalglas väckte stor uppmärksamhet. Resten är som man brukar säga, historia!


Bild: Orrefors Glasbruk ca. 1900.

Se Orrefors produkter hos royaldesign.se